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Empresa do Google começa serviço de táxi ‘sem motorista’ nos Estados Unidos

Waymo fez estreia de veículos autônomos pagos na região de Phoenix. Motorista humano fica ao volante, mas apenas para intervir em caso de emergência.

Carro autônomo da Waymo roda por Phoenix, nos EUA — Foto: Caitlin O’Hara/Reuters

A Waymo, empresa que faz parte do grupo Alphabet do Google, começou nesta quarta-feira (5), em Phoenix, nos Estados Unidos, a oferecer um serviço pago de táxis autônomos.

Com pouco alarde, a empresa começou a cobrar dos passageiros o uso de seus veículos sem motorista em uma área de aproximadamente 160 quilômetros em quatro bairros na região de Phoenix – Chandler, Tempe, Mesa e Gilbert -, onde testa sua tecnologia desde 2016.

Produzir receita é um marco estratégico, colocando a Waymo à frente dos rivais norte-americanos, principalmente a Cruise Automation, da General Motors, e o Uber Technologies, que ainda não lançaram seus próprios serviços autônomos pagos. Todos estão correndo para conquistar clientes e recuperar bilhões de dólares investidos no desenvolvimento da tecnologia.

Serviço da Waymo oferece táxis autônomos em Phoenix, nos EUA — Foto: Caitlin O’Hara/Reuters

Como funciona?

Para usar o serviço do Waymo, apelidado de Waymo One, os usuários devem baixar um aplicativo e fornecer um número de cartão de crédito, semelhante aos serviços de compartilhamento de viagens Uber e Lyft. Um motorista humano estará ao volante, mas apenas para intervir em caso de emergência.

Grandes desafios permanecem, começando com obstáculos técnicos. Um táxi Waymo One testado pela Reuters na semana passada mostrou-se lento e instável às vezes.

Se os clientes continuarão usando o serviço, quando não forem mais novidades, ainda é uma incógnita. As leis para veículos autônomos nos Estados Unidos ainda são uma colcha de retalhos incoerente, um obstáculo significativo para a rápida expansão.

Veículo da Waymo funciona como táxi autônomo — Foto: Caitlin O’Hara/Reuters

Serviço limitado

Por enquanto, o serviço do Waymo está limitado a “centenas” de pessoas, com um preço equivalente ao praticado por Uber e Lyft. Uma viagem de 15 minutos e 4,8 km custa US$ 7,59, um pouco acima dos US$ 7,22 oferecidos pela Lyft.

“Com o tempo, esperamos tornar o Waymo One disponível para ainda mais membros do público”, disse o presidente-executivo da Waymo, John Krafcik, na quarta-feira. “A tecnologia autônoma é nova para muitos, por isso, estamos procedendo com cuidado.”

A empresa vem testando seus carros sem motorista há uma década. Sua frota, atualmente com 600 veículos, registrou mais de 10 milhões de milhas em vias públicas e em cerca de 25 cidades dos EUA. O Alphabet não revela seu investimento total, mas especialistas do setor estimam que esse valor seja superior a US$ 1 bilhão.

Fonte: G1

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